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Wefarm在非洲

 

國立中興大學 生物產業機電工程學系 陳加忠

 
 

原文網址:

https://techcrunch.com/2021/03/09/wefarm-adds-11m-to-expand-its-network-for-independent-farmers-now-at-2-5m-users/

絕大多數初創公司仍將重點放在消費者與知識工作者。以及針對已經完全或至少部分在數位環境正在營運的公司提供服務的機會。但是有一家創業公司將建立一個社交網絡,以資助可能是最位有數位化的商業部門之一:發展中世界的獨立小農戶。 

Wefarm是一個社交網路平台,目的在幫助獨立農民相互了解,交流想法和獲得建議,以及銷售或交易設備和用品。該公司已籌集了1100萬美元的資金,以繼續擴大其業務,目前已有250萬用戶。

為了正確地看待這個數字和增長機會,Wefarm估計全球有大約4億小農。其中很大一部分在發展中市場。

這筆資金是該公司2019年A系列(2019 Series A)基金的延伸,由Octopus Ventures帶頭。True Ventures、Rabo Frontier Ventures、LocalGlobe、June Fund和AgFunder也參加了。自2015年成立以來,Wefarm已籌集了3200萬美元。 

至今為止,總部位於倫敦的Wefarm,主要在東非國家找到了客戶。它的服務可以通過網站獲得,但是大多數用戶都可以通過公司的SMS介面訪問,而根本不使用任何網際網路。該公司說,SMS格式現在已經具有來自大約400多種不同類型的農業(從畜產或奶製品到穀物,水果和蔬菜)的農民。超過3,700萬次對話,市場銷售額為2,900萬美元。

但是SMS服務推出可能會很慢,部分原因是它要求Wefarm就數據使用問題與營運商達成本地協議。這也代表著該公司已嚴格控制了增長。如果訪問其主站點,會看到您可以加入候補名單或通過現有成員的邀請加入。

Wefarm的創始人兼執行長Kenny Ewan表示,這筆最新資金中的一部分將用於推出一個APP。目前處於Beta測試階段。這將有助於該app在更多國家/地區啟動並吸引更多農民。

他說“我們正在邁出的重要一步是從SMS到基於APP的數位服務,這將消除數位障礙。我們將其與從通過郵件發送DVD到在線網路上影片的轉變進行比較。我們覺得時機已到,並相信它可以將我們帶到1億用戶的大關。

從疫情到蝗災

Wefarm在幫助獨立農民建立聯繫方面發揮了重要作用。在傳統上就其本質而言,是自然界中傳統最相似的行業之一,尤其是在去年。

COVID-19大流行在世界範圍內形成了鮮明的許多數位鴻溝,其中最鮮明的特徵之一是在更廣闊的商業領域。制定了數位戰略的企業家,公司和組織可以通過減少物理互動來適應“新常態”。

Wefarm在COVID-19大流行之前已經存在了很多年,就某些方面而言,Wefarm一直在支持並為弱勢者提供數位聲音。

更廣泛的農業產業–全球規模達數兆美元的企業,在某些市場佔GDP的比重高達25% 。這些已經經歷了一些重大的數位化轉型,但一直著重於農企業部門的工具和其他技術,其中包括巨型集團和跨國公司,例如Archer-Daniels-Midland、拜耳(孟山都的母企業)、John Deere等。  

Wefarm作為獨立農民與其他人進行交流、交易和一般聯網的工具的重要性與獨特性,在COVID-19疫情之前就已經發揮了作用。該公司上一次在2019年進行的融資時(系列A基金的第一部分,一輪1300萬美元),該公司的會員已經增長到190萬。對於許多用戶而言,COVID-19疫情在某些方面是他們最不擔心的事情。

實際上,非洲農村地區的許多人都擔心天氣或蝗災的影響。我們看到的不是圍繞COVID的流量,而是圍繞這些主題的流量。他們有不同的關注點,但是大流行還是產生了影響。在平臺本身上,正如在其他電子商務場景中看到的那樣,在面對面會議被暫停時,Wefarm成為交易的一項基本服務。對於Wefarm而言,這實質上代表著該公司的國家擴展計劃已完全停止。主要是因為業務開發團隊無法像以前那樣出差:啟動APP的另一個原因即為其可能是一個有用的增長工具。

無法出差也可能對Wefarm有所幫助。Ewan指出,儘管如此該公司仍然設法增加了60多萬用戶,凸顯了其目標受眾對服務的明確需求。

展望未來,Wefarm還打算通過其他方式來利用其用戶群、網路以及可能從中收集的數據。

Ewan說:「我們看到了提供更多分析和數據的可能性。我們的用戶非常希望這樣做。」。「我們現在比其他人對小農戶了解更多,因為他們與我們交談。」。Wefarm正在考慮在未來兩年內發展的領域是:它是否可以幫助提供更多有關更深入更可行的商業模型、定價模型以及更多有關成熟期等特定方面的數據。

Octopus Ventures早期的投資者Kamran Adle說:「通過建立由數百萬計的小農戶組成的高度參與的社群,Wefarm建立了一個強大的平台,提供了更多獲取重要知識和資訊的途徑,這使農民能夠從自己的土地上釋放更大的經濟潛力」。

「實際上,這可能代表著了解哪種肥料最有效,某些商品的市場價格是多少,或者新的耕作技術可以帶來更好的產量,這些都會對生計產生重大影響。這也是一個巨大的市場,全球有超過4億小農,他們在農業投入上的總支出約為4000億美元。Kenny與Wefarm團隊擁有巨大的機會來達到令人難以置信的規模,我們為其數位平台的推出而感到興奮,那將會使其將進一步加速增長」。