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Dr. Whiteside's論文寫作

 

中興大學 生物系統工程研究室 陳加忠

 

 

Title: Whiteside's group: writing a paper

Author: George M. Whitesides

Source: Advanced Materials, 2004, 16(15) :1375-1377

 

一、        科學論文是什麼?

一篇論文是一個有組織性的文件。對於假設條件,數據與結論的描述,用以指導讀者。論文是研究的核心部分。如果研究計劃沒有產生論文,即可能等於沒有進行計劃。只是興趣進行研究而且未發表等同於不存在

從事研究的目的,在於制定與測試假設,由這些試驗中得到結論,而且將這些結論報導其他人。研究的目的不是收集數據

科學論文不是一個檔案櫃,只用以儲存完成的研究計劃,而是一種對結構用以進行研究計劃。研究人員如果清楚地瞭解論文的目的與格式,將是對於組織與執行研究計劃非常地,無限地(immensely)有用。對論文寫出一個好的概要(outlines)。也是對研究項目的一個計畫好的開始。在所有的研究過程中,研究人員應該寫出或再寫出這些計劃/綱要。最初階段,大部份是計劃,在最後階段,大部份是概要。這種持續的努力,對於論文進行理解、分析、摘要與再制定。這種方法絕對大大地比起只有收集數據而等到收集完畢再進行結論更有效率。

二、        概要(outlines

1.    為什麼需要概要?

在學術論文寫作中,準備專題討論,進行研究計劃時,一定要強調一個概要的中心位置。對研究者而言,自概要開始而再撰寫論文,這是最有效率。一個概要代表對組織一篇論文內容的寫作計劃,包括相關連的數據。一份概要應該視為一個計劃的中心組織,呈現一系列數據,同時包括目的、假設與結論,而不是僅是一些列舉文字的綱要。

一份概要本身的文字並不多。如果概要能夠詳盡(包括數據與內容組織),那麼其以後支援補充的文字十分容易聚集編輯。如果概要的研究結果不被認可同意,任何文字描述都是無用。在此之後大多數的論文寫作只是增加文字敘述,多數時間是用以組織數據用以進行分析。在寫作論文之前,對於概要有數次的修正,可以提昇效率。直接撰寫論文本身,最後需要多次修正,多件版本,此時程反而緩慢。

對作者而言(G. M., Whitesides),所有的寫作包括論文、報告、計劃書、投影片等都是自概要開始。因此也建議研究者加以學習如何善用概要。

 

2. 要如何建立一個概要

最傳統的方法是拿起一張白紙,都可以以任何次序寫下所有關於論文重要的概念。自問自己以下問題為什麼我要進行此工作?研究此題目的意義是什麼?那項假設,我打算進行試驗?我實際的試驗是什麼?結果是什麼?這些工作是否產生一個新方法或複合物?",我進行那些調查與量測?那些複合物?他們的特性是什麼?描述出所有可能的公式,圖形與方案。基本上嘗試得到最主要的概念(major ideas)。如果開始進行研究以測試一項假設,而發現這些數據似乎對其他假設更相符合,對此不必憂慮。將兩個假設都寫下來,挑選對這些假設,目的與數據的最佳組合。通常一篇論文在完成階段時,其目的與最初階段並不相同。許多好的科學發現都是來自機會主義者(opportunistic)或是修正主義者(revisionist)

已寫下所有能寫出的內容概要之後,以另一張紙開始整理原先混亂的內容,將自己原來概念分類成以下三個主要部分。

 

. 簡介(Introduction

      什麼要進行此研究?主要的動機與假設是什麼?

. 結果與討論

      結果是什麼?複合物是如何製作,其特性如何?量測量(measured)是什麼?

. 結論

      所有的意思是什麼?有哪些假設被證明或否定?研究者學到什麼?為什麼有所不同?

      再來, 對於每一章節加以組織,使其更加精細。著重專心於組織試驗數據。建立圖形、表格與方案,使得數據之表達能夠清楚與確實。這種過程可能緩慢。作者的經驗是曾經以510次以不同的方法以製作一張圖形,而決定那一張最為清楚,而且最有美感。

      最後,將所有內容,包括各章節概要、表格、製圖、公式等加以排序。

      在完成內容包含所有數據(或是有些數據必需再收集)之後,這只是一份似是而非的(plausible)文章組織。將這份概要交給指導教授,這些內容顯示有那些數據未收集,而研究者的假設又是如何,對這些假設的解釋是否正確?指導教授於是在概要內容添加他的意見,建議有哪些部分需要改變,然後再交還給作者。經過45次的修改,通常需要補充另外的試驗,此份概要已算完成。數據通常成為方案,所有表格與圖形也都確定。到了此階段,可以開始撰寫論文。

      這種方法可以,有效率的善用指導教授與學生的時間,其關鍵是以概要與計劃書在計劃執行的最早階段就可交換意見。千萬不要到了完成數據收集之後才開始寫下概要,沒有一個研究計劃是絕對完成。在看到一個計劃的架構後,就要提出一篇概要,如此可節省無數的心力與時間。甚至在組成一篇論文前,必須決定增加額外之研究,由於已寫出一個概要,可以對研究方向有更好的指引。

3.    概要

一個概要必須包括如下內容:

1.題目

2.作者

3.摘要

不要急著寫出摘要(abstract),在論文全部完成之後再開始撰寫。

4.引言 (introduction)

12段必須完整的描述,尤其是最初的句子。應該精確的描述研究工作的目的,顯示此研究目的的重要性。引言通常應該包括:

a.此研究的目的

b.對這些目的的判斷,為什麼這些工作如此重要

c.背景:有哪些人已經進行過,如何做,作者在之前有哪些研究

d.對讀者之指引:有哪些研究者應該閱讀此論文?哪些是眾人感興趣的重點,研究人員使用哪些策略?

e.結論/摘要:讀者對結論的期待結果是什麼?在更進一步的概要,在實驗章節要考慮增加哪些內容?

5.結果和討論

結果與討論在論文內容通常是聯結在一起。這個章節應該依據主要的主題加以組織。每一個分別部分應該增設一個次主題。因此整體組織更清楚,也可協助讀者找到他有興趣的內容。

 

 以下之例子說明次標題的重要,這些次標題都是十分含糊。

•Synthesis of Alkane Thiols

•Characterization of Monolayers

•Absolute Configuration of the Vicinal Diol Unit

•Hysteresis Correlates with Roughness of the Surface

•Dependence of the Rate Constant on Temperature

•The Rate of Self-Exchange Decreases with the Polarity of the Solvent

   次標題要盡量專業化,提供更豐富之資料,例如”The rate of self-exchange decreases with the polarity of the solvent” 明顯地比“Measurement of rates"更長,但是對讀者更有用。

以材料科學為例,盡量包括以下的重點:

•Synthesis of starting materials

•Characterization of products

•Methods of characterization

•Methods of measurement

•Results (rate constants, contact angles, whatever)

在概要寫作中,不需要寫下大量的文字。但是需要將數據放在適當的位置。文字應該簡單的標示於其特定章節,例如:

•Section Headings

•Figures (with captions)

•Schemes (with captions and footnotes)

•Equations

•Tables (correctly formatted)

要記住,論文是對研究結果之收集,將其綜合歸納,而且盡可能精簡的以圖、表、公式與方案表達。文字是次要,只是用來解釋這些數據。更多的知識盡量壓縮至表格,方程式等等。論文愈短,其可讀性愈高。

6.結論(conclusion

在概要中,將論文結論成為列舉式的片語或句子。不要重覆在"結果"章節已出現的句子,除非內容非常的重要。結論與摘要(summary)不同,內容必須增加更高水準的分析,與顯示此研究計劃其具體貢獻。

7.實驗

在此章節,以次主題列出實驗內容。

8.摘要(summary

  a.在計劃進行最初時期,寫下概要,不要等要結束才寫概要,研究工作永遠不會結束。

  b.組織此概要,以數據表格、公式、圖,方案等為主題而不是文字。

  c.組織論文內容次序十分重要,不是依據試驗時間。詳細的論文撰寫取決於在論文內的重要性,新入門者往往以試驗工作之先後組織一篇論文。他們對其試驗項目進行詳細敘述,自最初的失敗經驗開始,然後以代表成就的結果敘述加以結束。這種方法是完全錯誤。論文是將最重要的結果先寫出,再寫出次要的重要結果。讀者不會在乎作者如何達到最佳結果,他們只閱讀他們需要的內容。短篇文章比長篇文章更容易閱讀。

 

三、    一些寫作重點 

1.不要以名詞代替形容詞(Do not use nouns as adjectives):

Not

  ATP formation reaction product

But

  formation of ATP product of the reaction

 

2.“this”此字總是連結一個名詞,用以表明其重要性(The word “this” must always be followed by a noun, so that its reference is explicit.

Not

  This is a fast reaction This leads us to conclude

But

  This reaction is fast This observation leads us to conclude

 

3.以過去式一致性的描述試驗結果(Describe experimental results uniformly in the past tense).

Not

  Addition of water gives product.

But

  Addition of water gave product.

 

4.儘可能使用主動式(Use the active voice whenever possible.

Not

  It was observed that the solution turned red.

But

  The solution turned red. or

  We observed that the solution turned red.

 

5.完成所有的比較(Complete all comparisons.

Not

  The yield was higher using bromine.

But

  The yield was higher using bromine than chlorine.

 

所有文字摘要以double space。每段保留2個空行。文稿要留下足夠的邊界。如果作者是屬於American Chemical Society,可由自以下資料處得到有用的資訊。

•The journals. Simply look at articles in the journals and copy the organization you see there.

•Previous papers from the group. By looking at previous papers, you can see exactly how a paper should “look”. If what you wrote looks different, it probably is not what we want.

•The ACS Handbook for Authors. Useful, detailed, especially the section on references, pp. 173-229.